新闻与评论

最近想和一些朋友来聊天。可以聊一些新闻话题,比如怎么看待中美贸易战,怎么看待Brett Kavanaugh被指控性骚扰,怎么看巴黎和北京上海的区别。不需要专业聊,也不需要就事论事,就像“锵锵三人行”里那样,不同的人,不同的联想。 

没有人再像王小波、鲁迅那样,写辛辣的杂评了。

手机时代,社交时代,网络从一开始的public(世界每个角落可见),到朋友圈可见。每个层次的需求都被照顾到了。

我想,交流最终还是要面对知己和朋友:你说话会有所忌惮,不会咄咄逼人;你可以敞开,不必忌讳。我还不大会想象着面对空气聊天。

可是,一个小团体,要大家互相喜欢,也不容易啊。也许你自己跟他们都熟,但他们彼此依然陌生,会担心误会,会不确定语气的轻重。

大不了,是尴尬的沉默。而辜负朋友的期望与信任,是我害怕看到的。

菊子|不适何来

印裔美国女作家裘帕·拉希莉(Jhumpa Lahiri)因为小说集《解说疾病的人》(The Interpreter of Maladies)而获得二000年的普利策奖。一般读者和观众最熟悉的,大约还是她的《同名之人》(The Namesake,又译《同名人》)。小说写的是美国的印度移民的故事,后来被改编成电影。电影里有一个相亲场面,女子进屋时,在门口看到男子的鞋,开心地把脚伸进他的大鞋,脸上浮出顽皮的笑容。

这样温情地描写“包办”婚姻,符合整个小说和电影的基调。事实上,“包办”婚姻的胁迫程度各有不同,当代印度父母安排子女婚姻大事,相当于中国父母串通七大姑八大姨给婚龄孩子们介绍对象。我们从小读五四青年如何逃脱包办婚姻的故事读多了,看到这样的场面就想到“包办”,觉得拉希莉的描写多少有点粉饰太平的味道。《同名之人》中这对男女相濡以沫,但他们在美国出生的儿子,回印度寻根,最后仍然是爱上了一个族外的白人女性。

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关于Jian的故事

NYRB纽约书评的总编辑,刚上任一年的 Ian Buruma,因为Jian Ghomeshi的故事被迫辞职了。

Ian Buruma写过不少关于日本的书。wiki上说,他专业是亚洲文学,似乎妻子也是日本人。豆瓣上说,他会讲中文。他的书有中文版,3本,那个系列上面都印着各种字体的M。(理想国译丛)

Jian是谁?他是前加拿大广播电台的主持,后因被指控性骚扰和床上暴力,被起诉。但是,法院判他无罪。但他依然丢了工作,身负骂名,抬不起头来。

Buruma在2018年10月11日的NYRB上刊登了Jian的文章,讲他被#MeToo之后4年中的生活经历和对这个hashtag的反思。我还没读完文章,先不评论。

这让我想起了很多被迫的网络红人:范跑跑,芙蓉姐姐,凤姐,庞麦郎,教课书似的老赖。出名,但是不是好名声。媒体为了博点击率,塑造一个可供人们“消费”的形象或者符号,读者可以通过向他们“投石块”(见“侍女的故事”),获取正义感优越感安全感和集体归属感。

忘了从哪里读的:我们通过把人群分为“我们”和“他们”来获得安全感,归属感。如果能找到问题的替罪羔羊,就更好了,集体杀死他,问题就解决了。纳粹,犹太;麦肯锡主义,共产党人;特朗普,美国的移民,全球贸易。历史上的排华事件很多,美国1882年的排华法案,也是把移民当作替罪羊。

排华法案》是美国總統切斯特·艾倫·阿瑟于1882年5月6日签署的一项法案,成為《美国法典》的一部分。1880年对《中美天津条约续增条约》的修订,允许美国暂停华人移民,国会根据修订的条约,很快就制定了这項法案。

这項法案將所有华人劳工拒于美国之外長達十年。其1884年修正案更限缩了先前入境的移民离开和进入美国的规定,同时阐明,无论這些華人的国籍为何,该法皆适用。1892年,该法案由《吉尔里法案》(或称《基瑞法案》)延长十年,到1902年便取消了时限。法案被1943年通过的《马格努森法案》废除,后者允许每年105名华人的入境移民限额,然而大规模的华人移民并没有随之到来,直至《1965 年入境移民与国籍服务法案》的通过。该法案是对大量华人因中国的内部动荡和有机会得到铁路建设工作而迁入美国西部所作出的反应。它是在美国通过的第一部针对特定族群的移民法

维基百科

中国的问题,一直被归罪到:不民主,不自由,没人权。这些都是事实。但是,这只是问题的一部分,和它们同等重要的:贫穷,教育问题,缺乏诚信,没有法制,并不会随着自由民主的到来而自动解决的。我也知道,这里空谈这些大词,不解决问题,但对这些问题有意识(awareness)会影响人的决策,防止轻易下断言。

2018-09-22

我想我是一个天真的,做数学的人,却想做些什么改变中国。

作为一个在国外留学12年的人,我总是在想去留的问题。

我要有小孩了。我在想,如果在国内,我该给它喝什么奶粉。别人都说进口奶安全,那我去找代购。但是代购也有假的,那我找熟人代购。

麻烦,费钱,丢人。堂堂大国,牛奶也不敢喝自家生产的了。我的奶奶在畜牧所搞奶牛培育,最后还得喝网购的国外进口奶。

而你说,来不及改变中国了,小孩马上要生了,怎么办?你又说,找合适可靠的代购么,国外大学招生不也是要写推荐信的么?他们也不全信GRE,GPA这些,也是要靠熟人review。而代购,其实不就是走私smuggle的现代翻译么?

我想到丁磊养猪。丁磊是个名人,名人爱惜自己的面子,所以大家会相信他,以及他做的产品。我如果说,自己去养奶牛,做良心企业,别人放心喝这个奶么?首先一点,你自己相信你自己吗?你能保证养牛的每个环节,都是健康无害的么?水,空气,饲料,土壤?

就算你做到尽可能的无害,下一个问题:你买的出去么?别人凭什么相信你?你能养活自己吗?

答:我要办一个community,社区内的人互相信任,社区内自己搞教育,搞食品。做一个Apple一样的封闭系统。(ZX说:从local做起,从身边的人做起。)

自我怀疑:这美好的想象,跟乌托邦有什么不同?当我把所以东西都按照我的意思去办时,和独裁有何不同?不同,因为人们可以自由选择离开,但是加入这个社区需要考验。

社区

社区这个概念,国外听得很多。其实不仅仅是你周围的邻居构成社区。在我这里,社区是广义的,是community,是“圈子”,但不是小圈子。我的周围,数学是个圈子,中国人一起玩的是个圈子,西北一起读书的人是个圈子,当然亲人也是个圈子。很可能,我和圈子里的人并不熟,也许只是我一厢情愿美好的想象。但是圈子里面有规矩,不按照规矩来,人家会踢你出去。你敢卖假奶粉给你的朋友么?你会介绍不好的,损害你自己名誉的东西,给你的圈子么?

圈子可以很大,里面需要交流讨论。最近读那本《From Dawn to Decadence》里,讲17世纪威尼斯的一瞥(其实是假设你是当时的威尼斯人,看那时世界的样子)。里面说到,科学界已经开始形成,人们开始用书信来交流新发现。我自己就很惭愧:现在email,gmail chat,skype那么方便了,我并没有好好利用它来交流。我过于沉默和拘谨。生命太短,放开一点。

翻墙

据说,时代在倒退。2005年,人们可以用gmail, wiki, facebook。 在北大,上国际网要过网关,按时收费,或者找出国代理服务器。花钱就可以。现在,阅读境外反动新闻(以及酷爱兰花)都是违法的了。VPN管得很严。甚至连影梭(Shadowsocks)的信号都能被辨识出来,加以拦截。

都说,教育网里可以上Google。我们也荣升“特权阶级”了。或者,用用听话的Bing和Yahoo。百度搜学术的东西简直是个笑话。

纽约时报最近的一个调查,大部分国人不需要翻墙。已经习惯“墙”的存在的人。

先写到这里吧。

20180919|报摘

消息来源《纽约时报》和《世界报》。文字不够图来凑。

  • 特朗普提名的大法官Brett Kavanaugh面临某加州妇女性骚扰36年前在某派对上指控,那时她15,他17。至于么?民主党出此阴招,是不是有点low?
  • 比特币挖矿者在纽约州的旧工业重镇找到了便宜的电力。评:如果说比特币除了稀少之外没有实用价值,那么黄金呢?
  • 两韩领导人又碰头了。评:小金葫芦里什么药?核试验,和谈,假拆还是真拆?为什么要看美国脸色?不是这两个邻居的事儿么?
  • 德国情报部长因同情支持极右翼势力,被默克尔免职
  • 美墨边境执法人员枪杀4人,已被捕。
  • 哥伦比亚内战恐又起。2016年,政府与游击队协议停火,结束半个世纪的内战,并不追究过往责任。如今,政府并未如是兑现改善山区医疗卫生的承诺。老兵们也已磨刀霍霍。
  • 许志永,4年,刑满释放。
  • 巴基斯坦,14所女子学校,一夜间被焚毁。
  • 电影评论家,艺术杂志October创始人,Annette Michelson去世。享年95岁。
  • Shaquem Griffin,只有一只手的橄榄球运动员。
  • Emmy奖,哦。

《世界报》。去这里下载 http://matokr.com/mag 

  • 头版大都是法国事,咱不care
  • 两韩,有意思的对比图。据联合国统计,2千5百万朝鲜人中,有1千万营养不良。5个儿童中有1个发育迟缓。
  • 英国脱欧委员会新头上任:鹰派Dominic Raab
  • 巴西前总统(女)Cristina Kirshner被起诉控制庞大贿赂网络。(据某巴西朋友说,历届总统都这么干)
  • 俄罗斯,土耳其,Idlib省(叙利亚北部)。eh,叙利亚内战,关土耳其和俄罗斯(和美国)什么事?评:这个得慢慢看看咋回事。
  • Oops. 叙利亚军不小心干下来一架俄军侦察机,赶紧说“是以色列干的!”。
  • P12 地球页. Wittelsheim的垃圾填埋危机
  • P13 书摘页(Bonne Feuilles)。摘自一本研究伊斯兰极端组织的书。
  • P14-15。关于吸毒人的生活。
  • P16-18。影评,Les Freres sisters ,Leave no trace,  L’amour est une fête (关于成人电影拍摄)

累死了,40页才看了20页。不看了。

20180917|NYT Book List

EVERY DAY IS EXTRA, by John Kerry. (Simon & Schuster, $35.) The five-term senator’s memoir covers his privileged upbringing, his service in Vietnam and his long life in politics. Our critic Dwight Garner writes that the book, “like its author, is reserved and idealistic and reassuringly dull, for long stretches, in its statesmanlike carriage. ‘Every Day Is Extra’ is a booster shot of old school, small-l liberal values. It is bland the way upper-class food used to be bland. It reminds you why Kerry would probably have made a very good president. It also reminds you why he lost.”

CODEX 1962, by Sjon. Translated by Victoria Cribb. (MCD/FSG, $30.) The three parts of this newly translated work by the Icelandic fabulist Sjon, 20 years in the making, were published as individual books in the author’s home country — a romance, a crime novel and a science fiction story. But “CoDex 1962” toys with every genre under the sun. “This book is a Norse Arabian Nights,” our critic Parul Sehgal writes. “Each section is a honeycomb. Stories are nested in stories and crack open to reveal rumor and anecdote, prose poems, tendrils of myth.”

21 LESSONS FOR THE 21ST CENTURY, by Yuval Noah Harari. (Spiegel & Grau, $28.)This sweeping survey of the modern world by an ambitious and stimulating thinker offers a framework for confronting the fears raised by such major issues as nationalism, immigration, education and religion. “Its title is a misnomer,” Bill Gates writes in his review. “Although you will find a few concrete lessons scattered throughout, Harari mostly resists handy prescriptions. He’s more interested in defining the terms of the discussion and giving you historical and philosophical perspective.”

PRESIDIO, by Randy Kennedy. (Touchstone, $26.) Vintage Texas noir, this first novel follows the flight to the Mexican border of a car thief turned accidental kidnapper. Lee Child, reviewing it, calls the book “a fluent, mordant, authentic, propulsive narrative, wonderfully lit from within by an intriguing main character. … Kennedy rises to the challenge and succeeds.”

BOOM TOWN: The Fantastical Saga of Oklahoma City, Its Chaotic Founding, Its Apocalyptic Weather, Its Purloined Basketball Team, and the Dream of Becoming a World-Class Metropolis, by Sam Anderson. (Crown, $28.) A vivid, slightly surreal history of “the great minor city of America,” starting 500 million years ago and continuing up through Timothy McVeigh, Kevin Durant and the Flaming Lips. “The author has discovered a subject that energizes him the way a birch-bark canoe roused John McPhee, the way a French meal stoked M.F.K. Fisher and the way the burning Bronx fired up Jonathan Mahler,” according to Will Blythe’s review. “Anderson may have a gimlet eye, but the nature of his civic scrutiny tends toward the affectionate.”

SMALL FRY, by Lisa Brennan-Jobs. (Grove, $26.) Brennan-Jobs’s memoir of an unstable childhood at the mercy of her depressed, volatile and chronically impoverished mother on the one hand and, on the other, her famous, wealthy and emotionally abusive father, Steve Jobs, is luminous and deeply disturbing. “This is a work of uncanny intimacy,” Melanie Thernstrom writes in her review. “It has that defining aspect of a literary work: the stamp of a singular sensibility. In the fallen world of kiss-and-tell celebrity memoirs, this may be the most beautiful, literary and devastating one ever written.”

CHERRY, by Nico Walker. (Knopf, $26.95.) The incarcerated novelist’s debut is a singular portrait of the opioid epidemic and the United States’ failure to provide adequate support to veterans. It’s full of slapstick comedy, despite gut-clenching depictions of dope sickness, the futility of war and PTSD. “As a stylist, Walker is un-self-conscious and rangy,” our reviewer, Julie Buntin, writes (in a double review with “Open Me,” below). “He has a gift for the strategically deployed profanity, and writes dialogue so musical and realistic you’ll hear it in the air around you.”

OPEN ME, by Lisa Locascio. (Grove, $25.) This debut novel by a lovely, imagistic writer subverts the study-abroad narrative: Instead of being transformed by the external world in Denmark, the narrator dives inward, spending her days discovering the possibilities of her own pleasure. Locascio is “especially exquisite on the female orgasm,” Buntin writes in her review, and the novel “transforms from a well-written and recognizable Bildungsroman (younger woman meets older man abroad, education ensues) into something much darker, and more interesting. … ‘Open Me’ explodes clichés of female sexuality.”

TERRARIUM: New and Selected Stories, by Valerie Trueblood. (Counterpoint, $26.)Urgent, unnerving and tightly packed short fiction that covers enough ground for a whole library. “Trueblood’s stories are like the Tardis in ‘Dr. Who,’” Alison McCulloch writes in her review. “They’re small on the outside, but once you’ve stepped through the door they expand in all directions until, by the end, surely it’s a novel you just finished reading.”

苏秉琦的手感

张帆|读书2018年9期

二十世纪八十年代,在国家地震局工作的苏恺之把一幅准备送给外宾的国画《达摩》带回家给父亲苏秉琦欣赏。八十年代初,年逾古稀的苏秉琦已经连续发表了《关于考古学文化的区系类型问题》和《地层学与器物形态学》两篇经典论文,正迎来学术生涯的第二个春天。看完画他对长子只说了一句话:“达摩面壁了九年啊。”苏恺之听了没当回事,后来才想到,抗战时期苏秉琦在云南黑龙潭摸陶片、读天书长达七年,对达摩的修行经验感同身受。

中国的史学大师辈出,做出实质贡献、对学界影响深远的社会科学大师则不多见,苏秉琦(一九 ○九至一九九七)是其中的一位。他被誉为 “二战”后中国考古学黄金时代的一代宗师。在他辞世二十多年后,我们对其学术成就已经耳熟能详,但是对他做出科学发现的过程仍然知之甚少。特别是考虑到他是中国少有的具有方法论自觉的社会科学家,尤其令人遗憾。苏秉琦比较欣赏《科学研究的艺术》一书,《光明日报》在二十世纪中期连载该书时,他专门按期做剪报给苏恺之看。贝弗里奇在书中总结了影响科学家做出发现的要素,认为科学家做出新发现的过程是一种艺术,而不是科学。苏秉琦的日记在二十世纪五十年代末为消灾避祸烧掉了,无缘刊布于世。或许这也是造成世人皆知斗鸡台而不知黑龙潭的原因:前者是苏秉琦学术生涯起步的地方,后者似乎只是年谱中一个可以忽略的地名。可喜的是,苏恺之在《我的父亲苏秉琦:一个考古学家和他的时代》一书中披露了苏秉琦的许多工作细节,特别是在黑龙潭 “面壁 ”的往事,弥补了日记湮灭无闻的遗憾,揭示了造就一代宗师的个人禀赋和时代环境 ,展现了苏秉琦通过摸陶片建立区系类型理论的研究艺术。

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Reshma Saujani|你需要的不是完美,而是勇敢

在朋友圈里看到的关于一个TED的视频(B站视频,中文字幕)的帖子(豆瓣原文),鼓励女孩要多去冒险,不要怕失败。(不过我也偷偷想:女孩天生爱玩娃娃,男孩天生爱骑马打仗,是否并不是社会后天培养,而是一部分天性使然?)

 
…  我们被教育要有漂亮的微笑, 不要冒险,课程拿全A。 男孩们,另一方面来说, 被教育成要更加勇猛, 冲击更高的目标, 爬上单杠最高的那层然后往下跳。

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奥丹|迟到61年的道歉

9月14日,《世界报》的头版头条是法国总统马克龙承认1957年在法-阿战争中,法军将Algier大学数学助教莫里斯.奥丹折磨致死。

奥丹自己是Laurent Schwartz的学生,可惜在论文答辩半年前被秘密杀害。他的女儿是辛几何领域中有名的Michèle Audin(也是我对Audin这个姓面熟的原因),与Lafountain在90年代合编过《Holomorphic Curves in Sympletic Geometry》。

Le Monde. Sept 14th 2018
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